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IBM和马士基欲用区块链平台TradeLens打通航运和金融壁垒

来源:fx168 2018-08-11 13:36:11

IBM和航运巨头马士基此前曾合作开发了一个全球贸易区块链平台,该平台在今年一月从马士基公司中拆分出来,并起了一个新名字:TradeLens,目前已经有94家公司与之达成了合作协议。

  IBM和航运巨头马士基此前曾合作开发了一个全球贸易区块链平台,该平台在今年一月从马士基公司中拆分出来,并起了一个新名字:TradeLens,目前已经有94家公司与之达成了合作协议。

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  得益于马士基丰富的业务资源优势,TradeLens平台吸引了大量实体合作伙伴,包括数十家港口运营商、海关、物流公司、甚至还有不少马士基的主要竞争对手——比如太平洋国际航线公司(Pacific International Lines)。实际上,所有这些公司在很早之前就已经开始测试TradeLens平台了,现在试运行阶段已经完成,TradeLends也宣布推出早期采用计划,预计该平台会在今年年底之前启动运营。

  为了让TradeLens成为一个开放的中立性平台,IBM和马士基已经调整了相关营销策略,他们没有采用“合资企业”的方式,而是将TradeLens描述为双方的一个“联合协作”项目。马士基全球贸易数字化部门主管迈克尔·怀特(Michael White)表示:

  “在发布TradeLens的时候,我们希望不会有任何打上IBM、或是马士基标记的解决方案。”

  虽然马士基和IBM是TradeLens唯一的两个股东,而且他们都投资于该技术且共同拥有知识产权,但迈克尔·怀特强调说,TradeLens平台对整个生态系统参与者都是开放的。他补充说道:

  “正如马士基发布的媒体稿中所说的那样,TradeLens绝不是一个合资企业。”

  另外,根据一位IBM公司发言人表示,按照行业的反馈意见,为了将TradeLens更好地推向市场,原先IBM和马士基49%/51%的所有权分割的合作模式已经不适用了。因此,IBM和马士基都将出售对TradeLens平台的访问权限。这位代表还补充说,作为访问权限销售方,IBM和马士基将会与客户签署合同并收取所有费用和收入,而不是与其他合作伙伴共享。

  IBM表示,这种新模式将使他们更快地将TradeLens推向市场,而且比之前的合资模式更灵活。

  TradeLens是IBM区块链平台构建的,该平台使用了区块链联盟超级帐本的Hyperledger Fabric区块链技术开发,而且能和其他IBM项目和超级账本项目交互。

  IBM区块链全球贸易副总裁托德·斯科特(Todd Scott)表示:“我们已经完成了所有解决方案的架构部署,以便在不同区块链之间轻松进行数据交换。比如TradeLens和IBM Food Trust两个区块链项目之间可以实现数据共享。”

  不仅如此,为了打造一个更加开放的供应链生态系统,TradeLens正在积极推动其开放式应用程序接口,并且与CEFACT等运输标准组织和OpenShipping.org等行业组织建立合作关系。

  托德·斯科特说道:“基于区块链技术,我们还会满足行业标准的要求,此外我们还有125个应用程序接口,为开发者社区提供了所有的访问权限,让他们可以根据自己的技术能力创建自己的项目。”

  然而,并非所有人都认为TradeLens会对行业带来福祉。

  肖恩·爱德华兹(Sean Edwards)是国际贸易和福费廷协会主席,他说道:“对于IBM和马士基来说,推出TradeLens是件好事,他们会说,我们愿意让所有人都加入欺诈。但是他们说的其实只是让人们来使用他们的系统。”

  肖恩·爱德华兹也是三井住友银行欧洲律师事务所负责人,他补充表示,让所有人加入某个系统并不是新鲜事,但是真正的难题是这个系统是否能够成为像通用贸易网络(UTN)的生态系统,他继续说道:

  “要么有绝对统一的标准,允许所有不同的基础技术都能彼此交互,要么你足够强大,能够一统江湖,让所有人都使用你的系统。我觉得像IBM和马士基这样的企业无法解决这个问题。”

  值得注意的是,TradeLens并不是航运领域里唯一的“霸主”,行业内其实早就有了不少竞争对手,比如供应链支付平台TradeShift就连接了全球190多个国家和150万家公司;还有银行巨头花旗集团也处于“隐身”状态,其开发的综合贸易融资即供应链平台不仅使用了分布式账本技术,还探索了物联网和人工智能技术。

  从这个角度而言,TradeLens想要在市场上获得优势并不是一件容易的事情。事实上,他们还要考虑业内竞争对手之间存在的数据隐私问题,迈克尔·怀特表示,TradeLends团队是以独立实体运营的,不涉及马士基的航运业务。而且平台本身具有隐私保护功能,不同运营商的敏感信息都保存在不同节点上,因此运营商A绝对不会看到运营商B或运营商C的信息。

  未来,TradeLens可能会基于IBM区块链和超级账本构建贸易融资区块链平台,此外他们还希望打造一个“无所不包”的平台,比如利用射频识别(RFID)技术追踪器来指示实物,然后即可实时进行发布付款或签署文件等操作——当然,现在来看这个未来还相当遥远。

  关于贸易融资,IBM表示,银行是TradeLens试点项目最重要的参与者,在94家试点合作伙伴中银行有92家,但IBM没有披露这些银行的名字。不过据消息人士透露,汇丰银行已经多次与TradeLens进行接洽。

  马士基全球贸易数字化部门主管迈克尔·怀特最后总结道:“我们发现,包括金融组织和保险公司在内的许多行业和机构都希望利用这个平台。”

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